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L’histoire non écrite n’est pas facile à interpréter et, bien que l’étude des dessins, des restes osseux et des instruments chirurgicaux des premiers humains puisse nous apprendre beaucoup de choses, il est difficile de reconstruire leur attitude mentale face aux problèmes de maladie et de mort. Il semble probable que, dès qu’ils ont atteint le stade du raisonnement, ils ont découvert par tâtonnements quelles plantes pouvaient être utilisées comme aliments, lesquelles d’entre elles étaient toxiques et lesquelles avaient une certaine valeur médicale. La médecine populaire ou médecine domestique, qui consiste en grande partie en l’utilisation de produits végétaux, ou d’herbes, est née de cette façon et persiste encore.

Médecine et maladie

Mais ce n’est pas tout. L’homme n’a pas d’abord considéré la mort et la maladie comme des phénomènes naturels. Les maladies courantes, comme le rhume ou la constipation, étaient acceptées comme faisant partie de l’existence et traitées au moyen des remèdes à base de plantes disponibles. Les maladies graves et invalidantes, cependant, ont été placées dans une catégorie très différente. Ils étaient d’origine surnaturelle. Elles peuvent être le résultat d’un sort jeté sur la victime par un ennemi, de la visite d’un démon malveillant ou de l’œuvre d’un dieu offensé qui a projeté un objet – une flèche, une pierre, un ver – dans le corps de la victime ou qui a abstrait quelque chose, habituellement l’âme du patient. Le traitement consistait alors à attirer l’âme errante vers son propre habitat à l’intérieur du corps ou à extraire l’intrus maléfique, qu’il s’agisse d’une fléchette ou d’un démon, par contre-sorts, incantations, potions, aspiration ou autres moyens.

Une méthode curieuse pour permettre à la maladie de s’échapper du corps consistait à faire un trou de 2,5 à 5 cm de diamètre dans le crâne de la victime – la pratique de la trépanation ou de la trépanation. Des crânes trépanés de date préhistorique ont été trouvés en Grande-Bretagne, en France et dans d’autres parties de l’Europe et au Pérou. Beaucoup d’entre eux montrent des signes de guérison et, vraisemblablement, de survie du patient. Cette pratique existe encore parmi certains peuples tribaux dans certaines parties de l’Algérie, en Mélanésie, et peut-être ailleurs, bien qu’elle soit en voie de disparition rapide.
 

Médecine et religion

La magie et la religion ont joué un rôle important dans la médecine de la société préhistorique ou humaine primitive. L’administration d’une drogue végétale ou d’un remède par voie orale était accompagnée d’incantations, de danses, de grimaces et de tous les trucs du magicien. Par conséquent, les premiers médecins, ou “guérisseurs”, étaient des sorciers ou des femmes médium comme dans l’ancienne Grèce nommée Oracle. L’usage des charmes et des talismans, encore très répandu dans les temps modernes, est d’origine ancienne.

Outre le traitement des blessures et des fractures, le folklore de la médecine est probablement l’aspect le plus ancien de l’art de guérir, car les médecins primitifs ont montré leur sagesse en traitant la personne, l’âme aussi bien que le corps. Les traitements et les médicaments qui n’ont produit aucun effet physique sur l’organisme peuvent néanmoins aider le patient à se sentir mieux lorsque le guérisseur et le patient croient en leur efficacité. Ce soi-disant effet placebo est applicable même en médecine clinique moderne.

L’ancien Moyen-Orient et l’Égypte

L’établissement du calendrier et l’invention de l’écriture ont marqué l’aube de l’histoire enregistrée. Les indices des premières connaissances sont peu nombreux, se composant seulement de tablettes d’argile portant des signes cunéiformes et des sceaux utilisés par les médecins de l’ancienne Mésopotamie. Au musée du Louvre en France, un pilier en pierre est conservé sur lequel est inscrit le Code d’Hammurabi, roi babylonien du XVIIIe siècle avant notre ère. Ce code comprend des lois relatives à l’exercice de la médecine et les sanctions en cas d’échec sont sévères. Par exemple, “Si le médecin, en ouvrant un abcès, doit tuer le patient, ses mains doivent être coupées” ; si, cependant, le patient était un esclave, le médecin était simplement obligé de fournir un autre esclave.
 

L’historien grec Hérodote a déclaré que chaque Babylonien était un médecin amateur, car il était de coutume de déposer les malades dans la rue pour que les passants puissent donner des conseils. La divination, à partir de l’inspection du foie d’un animal sacrifié, était largement pratiquée pour prédire l’évolution d’une maladie. On sait peu de choses sur la médecine babylonienne, et le nom d’aucun médecin n’a survécu.

Lorsque l’on examine la médecine de l’Égypte ancienne, le tableau devient plus clair. Le premier médecin à émerger est Imhotep, ministre en chef du roi Djoser au 3e millénaire avant Jésus-Christ, qui a conçu l’une des pyramides les plus anciennes, la pyramide à degrés sur Ṣaqqārah, et qui fut plus tard considéré comme le dieu égyptien de la médecine et identifié au dieu grec Asclepius. Des connaissances plus approfondies proviennent de l’étude du papyrus égyptien, en particulier du papyrus d’Ebers et du papyrus d’Edwin Smith découverts au XIXe siècle. Le premier est une liste de remèdes, avec des sorts ou incantations appropriés, tandis que le second est un traité chirurgical sur le traitement des plaies et autres blessures. Contrairement à ce à quoi on pouvait s’attendre, la pratique répandue de l’embaumement du cadavre n’a pas stimulé l’étude de l’anatomie humaine. La préservation des momies a cependant révélé certaines des maladies dont souffraient à l’époque, notamment l’arthrite, la tuberculose des os, la goutte, la carie dentaire, les calculs vésicaux et les calculs biliaires ; il existe aussi des preuves de la schistosomiase parasitaire, qui reste un fléau. Il ne semble pas y avoir eu de syphilis ou de rachitisme.
 

Développement de la médecine

La recherche d’informations sur la médecine ancienne conduit naturellement du Papyrus d’Egypte à la littérature hébraïque. Bien que la Bible contienne peu de choses sur les pratiques médicales de l’ancien Israël, c’est une mine d’informations sur l’hygiène sociale et personnelle. Les Juifs étaient en effet des pionniers en matière de santé publique. Les institutions ont été les protagonistes du développement de l’histoire de la médecine. Le savoir doit être transmis. Tout savoir a besoin d’un moyen pour se transmettre de génération en génération. Pensons à Léonard de Vinci. Son génie a été complètement gaspillé dans le domaine de la médecine. Ses tables anatomiques, qui auraient été un pas en avant et un stimulant pour la recherche si elles avaient été divulguées au XVIe siècle, trouvées au XVIIIe siècle, sont maintenant du matériel de musée.

Les protagonistes de l’histoire de la médecine sont tous ces médecins et scientifiques qui ont produit des découvertes et des inventions applicables au domaine médical quel que soit leur titre académique. Il est insignifiant de s’en souvenir, mais le premier grand observateur au microscope – qui n’était ni médecin, ni scientifique professionnel, mais marchand, Antoni van Leeuwenhoek (1632-1723) – devrait recevoir le prix Nobel en mémoire non seulement dans le domaine de la médecine, mais aussi de la physique et de la chimie.

Le protagoniste dans le développement de l’histoire de la médecine est le cas (et l’observation attentive qui s’ensuit). On dit que “le hasard est la signature de Dieu quand il ne veut pas être reconnu”. Quelqu’un d’autre soutient que Dieu est la signature du cas quand il ne propose même pas d’être reconnu. Certes, dans le domaine des découvertes, l’élément “sérendipité” a souvent joué un rôle crucial. Si nous voulons, nous pouvons dire que Christophe Colomb n’a pas découvert l’Amérique, mais que c’est plutôt l’Amérique qui s’est mise entre Colomb et son idée d’atteindre les Antilles par la mer avec seulement trois caravelles. Et l’histoire de la découverte de la pénicilline par Fleming ?

Les protagonistes du développement de la science et de l’histoire de la médecine sont aussi tous ceux que j’aime appeler ” non découvertes ” parce qu’ils n’ont pas produit un progrès des connaissances et des technologies mais ont néanmoins joué un rôle de délimitation des champs du savoir. En ce sens, j’aime à mentionner la balistique développée pour mieux comprendre l’activité du cœur produite par les vibrations cardiaques sur un instrument appelé ballistographe. Ceux qui ont travaillé dans cette branche (sèche) de la cardiologie au cours des premières années du XXe siècle ont cependant joué un rôle utile dans le progrès de cette spécialisation médicale et font partie, à mon avis, de l’histoire des sciences et de la médecine.

medecine antibiotique

Antibiotiques : que signifie ce nom ?


Le terme antibiotique signifie littéralement “contre la vie” ; dans ce cas, contre les microbes. Il existe plusieurs types d’antibiotiques : antibactériens, antiviraux, antifongiques et antiparasitaires. Certains médicaments sont efficaces contre plusieurs organismes ; on les appelle des antibiotiques à large spectre. D’autres ne sont efficaces que contre quelques organismes et sont appelés antibiotiques à spectre étroit. Les antibiotiques les plus couramment utilisés sont des antibactériens. Votre enfant a peut-être reçu de l’ampicilline pour une otite ou de la pénicilline pour une angine.

Quand un enfant tombe malade, les parents s’inquiètent. Même s’il n’a qu’un léger rhume qui le rend irritable et grincheux ou une otite qui ne lui fait qu’un peu mal, ces périodes peuvent être très stressantes. Bien sûr, vous voulez lui donner le meilleur traitement possible. Pour de nombreux parents, cela signifie l’emmener chez le pédiatre et quitter la clinique avec une ordonnance d’antibiotiques.

Mais ce n’est pas nécessairement ce qui se passera lors de la visite chez le médecin. Après avoir examiné votre enfant, le pédiatre peut vous dire que, compte tenu des symptômes de votre enfant ou des résultats de certains tests, les antibiotiques ne sont tout simplement pas nécessaires.

De nombreux parents sont surpris par cette décision. Après tout, les antibiotiques sont des médicaments puissants qui soulagent la douleur et la souffrance humaines depuis des décennies. Ils ont même sauvé des vies. Mais de nombreux médecins ne sont pas aussi prompts qu’avant à remplir ces ordonnances. Depuis quelques années, ils se rendent compte que le choix des antibiotiques présente des inconvénients : si ces médicaments sont utilisés quand ils ne sont pas nécessaires ou s’ils sont mal pris, ils peuvent en fait exposer votre enfant à un risque plus élevé pour sa santé. C’est vrai, les antibiotiques doivent être prescrits et utilisés avec prudence, sinon leurs avantages potentiels diminueront pour tout le monde.

Un regard en arrière


Des maladies graves qui tuaient autrefois des milliers de jeunes chaque année ont été quasiment éliminées dans de nombreuses régions du monde grâce à l’utilisation généralisée des vaccins pour enfants.

De la même manière, la découverte des médicaments antimicrobiens (antibiotiques) a été l’une des réalisations médicales les plus importantes du 20e siècle. Il existe plusieurs types d’antimicrobiens : les antibactériens, les antiviraux, les antifongiques et les antiparasitaires (bien que les antibactériens soient souvent désignés par le terme général d’antibiotiques, nous utiliserons le terme le plus précis). Bien sûr, les antimicrobiens ne sont pas des panacées qui peuvent guérir toutes les maladies. Lorsqu’ils sont utilisés au bon moment, ils peuvent guérir de nombreuses maladies graves et potentiellement mortelles.

Les antibactériens sont spécifiquement conçus pour traiter les infections bactériennes. Des milliards de bactéries microscopiques vivent normalement sur notre peau, dans notre système digestif, ainsi que dans notre bouche et notre gorge. La plupart sont inoffensifs pour l’homme, mais certains sont pathogènes (causant des maladies) et peuvent provoquer des infections des oreilles, de la gorge, de la peau et d’autres parties du corps. À l’époque pré-antibiotique, au début des années 1900, les gens ne disposaient d’aucun médicament contre ces germes courants, et la souffrance humaine était donc énorme. Bien que le système immunitaire de l’organisme parvienne souvent à combattre les infections bactériennes, il arrive que les germes (microbes) soient trop forts et que votre enfant tombe malade. 

Avant l’arrivée des antibiotiques, 90 % des enfants atteints de méningite bactérienne mouraient. Parmi les enfants qui ont survécu, la plupart souffraient de handicaps graves et durables, allant de la surdité au retard mental.

Les infections de la gorge étaient parfois fatales, et les infections de l’oreille se propageaient parfois de l’oreille au cerveau, causant de graves problèmes.

D’autres infections graves, de la tuberculose à la pneumonie en passant par la coqueluche, étaient causées par des bactéries agressives qui se reproduisaient à une vitesse extraordinaire et entraînaient des maladies graves et parfois la mort.

L’essor de la pénicilline


Avec la découverte de la pénicilline et l’avènement de l’ère des antibiotiques, les défenses de l’organisme ont gagné un puissant allié. Dans les années 1920, le scientifique britannique Alexander Fleming travaillait dans son laboratoire à l’hôpital St. Mary de Londres lorsque, presque par hasard, il a découvert une substance se développant naturellement et capable d’attaquer certaines bactéries. Dans l’une de ses expériences en 1928, Fleming a observé que les colonies de la bactérie commune Staphylococcus aureus avaient été appauvries ou tuées par une moisissure qui se développait dans la même boîte ou boîte de Pétri. Il a déterminé que la moisissure fabriquait une substance capable de dissoudre les bactéries. Il a nommé cette substance pénicilline, d’après le nom de la moisissure Penicillium qui la produit. Fleming et d’autres ont mené une série d’expériences au cours des deux décennies suivantes en utilisant la pénicilline qu’ils ont prélevée sur des cultures de moisissures et qui a montré sa capacité à détruire les bactéries infectieuses.

Très vite, d’autres chercheurs en Europe et aux États-Unis ont commencé à recréer les expériences de Fleming. Ils ont pu produire suffisamment de pénicilline pour la tester sur des animaux, puis sur des humains. À partir de 1941, ils ont découvert que même de faibles doses de pénicilline guérissaient des infections très graves et sauvaient de nombreuses vies. Pour ses découvertes, Alexander Fleming a reçu le prix Nobel de physiologie et de médecine.

Les sociétés pharmaceutiques ont été très intéressées par cette découverte et ont commencé à produire de la pénicilline à des fins commerciales. Il a été largement utilisé pour traiter les soldats pendant la Seconde Guerre mondiale, pour soigner les infections dues aux blessures du champ de bataille et à la pneumonie. Au milieu ou à la fin des années 1940, il est devenu largement disponible pour le grand public. Les titres des journaux l’appelaient le médicament miracle (bien qu’aucun médicament ne mérite vraiment ce qualificatif).

Avec le succès de la pénicilline, la course à la production d’autres antibiotiques a commencé. Aujourd’hui, les pédiatres et autres médecins peuvent choisir parmi des dizaines d’antibiotiques sur le marché, et ils sont prescrits en très grande quantité. Aux États-Unis, au moins 150 millions d’ordonnances pour des antibiotiques sont rédigées chaque année, dont beaucoup pour des enfants.

Les problèmes liés aux antibiotiques


Le succès des antibiotiques a été impressionnant. Dans le même temps, l’enthousiasme suscité par ces médicaments a été tempéré par un phénomène appelé résistance aux antibiotiques. C’est un problème qui est apparu peu après l’introduction de la pénicilline et qui menace aujourd’hui l’utilité de cet important médicament.

Presque dès le début, les médecins ont remarqué que dans certains cas, la pénicilline n’était pas utile contre certaines souches de Staphylococcus aureus (bactéries responsables des infections cutanées). Depuis lors, ce problème de résistance s’est étendu à d’autres bactéries et antibiotiques. Il s’agit d’un problème de santé publique. Il est de plus en plus difficile de traiter certaines infections graves, ce qui oblige les médecins à prescrire un deuxième, voire un troisième antibiotique lorsque le premier traitement ne fonctionne pas.

Face à cette résistance croissante aux antibiotiques, de nombreux médecins sont devenus beaucoup plus prudents lorsqu’ils prescrivent des antibiotiques. Ils voient l’importance de ne prescrire des antibiotiques qu’en cas d’absolue nécessité. En fait, une enquête récente sur les médecins en cabinet, a montré que les médecins ont réduit d’environ 40 % le nombre d’ordonnances d’antibiotiques qu’ils prescrivaient aux enfants souffrant d’infections respiratoires courantes au cours des années 1990.

Les antibiotiques doivent être utilisés à bon escient et uniquement selon les indications de votre pédiatre. Si ces directives sont respectées, les propriétés curatives de ces substances seront préservées pour votre enfant et les générations à venir.

Les pandémies mondiales les plus graves de l’histoire

Les estimations du taux de mortalité du Covid-19 ne peuvent être que préliminaires tant que les tests ne sont pas généralisés et que les chiffres définitifs ne sont pas connus. Cela dit, le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses , et d’autres personnalités du domaine ont estimé qu’au bout du compte, le taux de mortalité du Covid-19 sera d’environ 1 %, soit 10 fois plus que la moyenne de la grippe saisonnière.

Les taux de mortalité des pandémies passées ont été bien plus élevés. On estime que la peste du XIVe siècle en Europe a tué entre 30 et 60 % de la population. On estime que les maladies de l’ancien monde contre lesquelles les Européens avaient développé une résistance et une immunité ont tué entre 25 et 50 % de nombreuses tribus amérindiennes dans l’Amérique du Nord post-colombienne du XVIe siècle.

Les Centres définissent une épidémie comme étant une augmentation – souvent soudaine – du nombre de cas d’une maladie infectieuse au-delà de ce qui est normalement attendu dans une population localisée. Il définit une pandémie comme une épidémie qui s’est propagée à plusieurs pays, voire à plusieurs continents. Les pandémies touchent généralement de larges segments de la population.

Nous avons tous vécu en direct ce que représente une pandémie dont le taux de mortalité est estimé à 1 %. Imaginez un instant que vous puissiez vivre une situation bien pire, sans bénéficier de la médecine et des soins de santé modernes.

Êtes-vous intéressé à rejoindre le personnel de santé publique pour aider à combattre les pandémies ? Commencez ou poursuivez votre formation, demandez les informations ci-dessous pour en savoir plus.

Pandémie de variole, 1877-1977


Nombre de décès estimé à 500 millions
Causée par deux virus de la variole
Se transmet principalement par le contact avec un objet ou une personne infectés.
Taux de mortalité : jusqu’à 35 %.


En 1980, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la variole avait été éradiquée. Auparavant, les petites plaies qui se formaient sur tout le corps, se remplissaient de liquide, se cicatrisaient et provoquaient des cicatrices, la cécité et la mort étaient une réalité très malheureuse pour beaucoup. La maladie était si répandue et si mortelle que le premier vaccin jamais mis au point dans le monde a été celui de la variole. Avant l’invention de véritables vaccins, une méthode pour développer l’immunité consistait à prélever des croûtes de variole séchées sur une personne décédée, à les sécher et à les écraser, puis à les renifler. Le taux de mortalité de ce traitement se situait dans la fourchette de celui de Covid-19 aujourd’hui : 0.5%-2.0.

La peste de la mort noire, 1347-1351


75 à 200 millions de morts selon les estimations
Causée par la bactérie de la peste bubonique.
Propagée par des puces infectées et peut-être des poux.
Taux de mortalité : 10 % avec traitement, jusqu’à 90 % sans traitement


Jusqu’à 200 millions de morts, ce n’est pas rien, quelle que soit la façon dont on voit les choses. Au 14e siècle, la population mondiale était estimée à 443 millions d’habitants. Cela signifie que la peste noire a tué entre 17 % et 45 % de l’ensemble de la population mondiale. Selon la compréhension moderne de la bactérie de la peste bubonique, une augmentation de la population de rats en Europe signifiait une augmentation du nombre de puces. Les puces mordaient un rat infecté par la bactérie de la peste, puis infectaient les personnes saines lorsqu’elles les mordaient ensuite. Une étude de 2018 a apporté de nouvelles preuves à l’appui d’un modèle de transmission humain-puces-humain, rejetant la responsabilité sur les rats et suggérant même que les poux de corps humains auraient pu être l’un des principaux vecteurs.

Pandémie de grippe espagnole, 1918-1919


17 à 100 millions de morts selon les estimations
Causée par le virus H1N1 de la grippe A
Transmission par voie aérienne, par la toux, les éternuements et la respiration.
Taux de mortalité : 2,5 %.


Entre le printemps 1918 et l’été 1919, environ 500 millions de personnes ont contracté la grippe espagnole, soit environ un tiers de la population mondiale totale. Sa propagation a été favorisée par les progrès modernes en matière de transports et de mouvements de troupes pendant la Première Guerre mondiale. L’Espagne était neutre dans cette guerre, ce qui signifie que les journaux n’étaient pas censurés comme ils l’étaient dans les pays alliés et centraux. Lorsque le roi d’Espagne a été gravement atteint par le virus, le pays est devenu le point de mire des reportages et a même fini par prêter son nom à cette souche H1N1 particulière. Les théories concernant le véritable pays d’origine du virus incluent la France, l’Angleterre, la Chine et les États-Unis. Les chercheurs pensent que le virus est né chez les oiseaux et qu’il est passé directement à l’homme ou qu’il a utilisé le porc comme intermédiaire avant de passer à l’homme.

Pandémie de VIH/sida, de 1981 à aujourd’hui


Environ 32 millions de décès estimés
Causée par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH)
Se transmet par contact avec le sang, le sperme ou le lait maternel d’une personne infectée.
Taux de mortalité : a varié au fil du temps, passant de très élevé à gérable aujourd’hui, bien qu’il existe des différences marquées entre les pays développés et les pays en développement.


Depuis sa découverte clinique en 1981, le VIH/sida a tué environ 865 000 personnes en moyenne chaque année. Aujourd’hui, aux États-Unis, il y a environ 1,1 million de personnes vivant avec le VIH/sida, et on estime que 38 000 nouvelles infections se produisent chaque année. En 2018, 17 032 personnes se trouvaient au dernier stade du virus, où le système immunitaire de l’organisme est fortement endommagé. Le VIH/sida était autrefois considéré comme une condamnation à mort inévitable, mais aujourd’hui, grâce à des traitements appropriés dans les pays développés, beaucoup le considèrent plutôt comme une maladie chronique potentiellement mortelle. La situation est différente dans les pays en développement, où le VIH/sida est la quatrième cause de mortalité, avec environ un décès pour 2 222 personnes. Malgré des recherches approfondies, les experts médicaux n’ont toujours pas trouvé de vaccin.

Peste de Justinien, 541-542


A fait entre 25 et 100 millions de morts
Causée par la bactérie de la peste bubonique.
Propagée par des puces et peut-être des poux infectés.
Taux de mortalité : 10 % avec traitement, jusqu’à 90 % sans traitement


Une fois de plus, des dizaines de millions de morts, c’est énorme en soi, et ça l’est encore plus quand on le replace dans le contexte d’une population mondiale qui comptait 198 millions de personnes au 6e siècle. Cela signifie qu’entre 13 % et 51 % de la population mondiale a été victime de la peste de Justinien, avec de multiples résurgences pendant les deux siècles qui ont suivi, jusqu’à ce qu’elle retombe dans un sommeil relatif. Certains historiens pensent que cette épidémie a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase et a fait naître l’âge des ténèbres. D’un autre côté, d’autres font remarquer qu’elle pourrait avoir été le signe avant-coureur de la fin de l’esclavage dans l’Empire byzantin, car la pénurie de main-d’œuvre permettait aux travailleurs d’échanger leur travail contre la liberté.

Troisième pandémie de peste, 1855-1960


Plus de 15 millions de morts
Causée par la bactérie de la peste bubonique.
Propagée par des puces et peut-être des poux infectés.
Taux de mortalité : 10 % avec traitement, jusqu’à 90 % sans traitement


Pour ne pas être en reste avec les autres pandémies, la peste se manifestera à nouveau entre le XIXe et le XXe siècle, cette fois dans le Yunnan, en Chine. Elle s’est répandue le long des routes de l’étain et de l’opium, se déplaçant vers l’ouest et l’Inde – la plupart des victimes se trouvaient en Chine et en Inde – et a fini par atteindre les États-Unis. La bactérie de la peste bubonique survit à ce jour parmi les rongeurs sauvages dans certaines régions du sud-ouest des États-Unis. Depuis l’an 2000, 12 personnes sont mortes, et environ sept nouveaux cas sont diagnostiqués en moyenne chaque année. On pense que la troisième pandémie de peste est à l’origine de l’introduction de la peste dans l’environnement naturel, après que des rats infestés de puces ont traversé clandestinement le Pacifique à bord de navires en provenance de Chine.

La grippe de Hong Kong, 1968-1970


Au moins 1 million de morts
Causée par la souche H3N2 du virus de l’influenza A
Transmission par voie aérienne à partir de la toux, des éternuements et de la respiration.
Taux de mortalité : entre 0,1% et 0,5%.


Le premier cas enregistré de ce virus de la grippe a été signalé à Hong Kong, mais il pourrait provenir de la Chine continentale. Il a ensuite infecté environ un demi-million de Hongkongais, soit environ 1,5 personne sur 10. Elle s’est d’abord répandue dans toute l’Asie, puis est devenue une véritable pandémie, atteignant le reste du monde. Un dixième du nombre total de décès dans le monde est survenu aux États-Unis, où 100 000 personnes ont péri. Comme pour la grippe espagnole, les chercheurs pensent que cette souche de grippe est née chez les oiseaux et qu’elle est passée à l’homme soit directement, soit par l’intermédiaire de porcs ou d’autres animaux.

D’autres pandémies de grippe ont fait des ravages dans la population mondiale, notamment en 1889-1890 et en 1957-1958, où elles ont fait chacune plus d’un million de victimes.