Dermatologie

Les pétéchies, selon la définition, sont des taches rougeâtres de petite taille et causées, la plupart du temps, par un certain type de saignement qui se produit dans la peau d’un individu, comme cela arrive dans des situations de traumatisme physique, par exemple. Ils ne sont pas toujours identifiés comme le symptôme principal d’une maladie. Cependant, les pétéchies diffèrent des autres lésions dermatologiques d’aspect similaire, car elles ne sont pas capables de devenir plus claires (ou même de disparaître) lorsque l’examinateur exerce une pression sur les lésions. Il y a plusieurs maladies qui peuvent avoir comme manifestation initiale la formation de pétéchies. Dans cet article, vous connaîtrez les principales maladies qui conduisent à l’apparition de ce symptôme, ainsi que reconnaîtrez quelle est la pathophysiologie principale qui déclenche son apparition.

Histoire de la dermatologie

La dermatologie est la « branche de la médecine qui s’occupe des maladies de la peau ». Cette branche de la science de la santé comprend actuellement deux sous-spécialités :

  1. La vénéréologie, qui traite des maladies sexuellement transmissibles.
  2. La phlébologie, qui traite des pathologies du système veineux superficiel.

C’est ainsi qu’elle est organisée aujourd’hui, mais elle n’a pas toujours été un champ de connaissances structuré. Jetons un coup d’œil sur quelques jalons historiques de la dermatologie. La médecine hébraïque, dont nous avons des références dans l’Ancien Testament et le Talmud, fait de nombreuses mentions de pathologies cutanées. Elle évoque les maladies vénériennes, les soins de la peau et l’importance du bain. Bien que la Bible ne soit pas un traité médical, les citations à ce sujet abondent :

• psoriasis,
• alopécie,
• vitiligo,
• pelade,
• eczéma et
• acné,

Les maladies dermatologiques,

La lèpre, maladie aux résonances profondes dans la société et la religion chrétiennes, est également souvent évoquée.
L’Égypte est considérée comme la civilisation antique la plus avancée dans le domaine des soins de santé. Dès l’époque de Cléopâtre, les propriétés cicatrisantes de l’aloe vera étaient connues. L’utilisation de bains, de baumes et de produits cosmétiques est également appréciée. Des recettes ont été trouvées pour prévenir les rides. Pays désertique et ensoleillé, les Égyptiens ne négligeaient pas le besoin d’hydrater et de protéger la peau, et utilisaient l’albâtre et le miel, éléments aux propriétés nourrissantes et exfoliantes.

Brève histoire de la dermatologie

En Grèce, le cercle d’Hippocrate traite le corps dans son ensemble, décrivant ses affections comme le résultat d’une modification des tempéraments ou « humeurs » de l’organisme. Le pionnier universel de la médecine n’a pas écrit un traitement exclusif de la peau, bien qu’Hippocrate ait prêté attention à l’importance de la transpiration d’un patient ou à l’influence des bains sur les corps, et qu’il ait eu connaissance des pores de la peau.
La Grèce et Rome partagent avec l’Égypte l’usage des huiles et des parfums. En outre, les trois civilisations ont découvert en même temps les propriétés salutaires de l’eau de mer pour la peau.
C’est à partir de cette époque que l’on recense les grands noms et les traités qui ont révolutionné l’étude de la peau. Cornelius Celsus (25 av. J.-C. – 50 ap. J.-C.) a légué à l’histoire de la médecine la description d’une pathologie cutanée, l’Area Celsi, qui n’est autre que l’alopécie totale. Il l’a fait dans son traité Corpus Medicorum Latinorum.
Le médecin grec Galien de Pergame (129 – 299 ap. J.-C.), dont au moins 22 ouvrages ont été conservés, a été le dernier médecin novateur de l’Occident jusqu’à la Renaissance. Ses découvertes ne seront pas surpassées au cours des 1 000 années suivantes et conserveront leur influence pendant 1 500 ans. Galien écrit et étudie toutes les branches médicales existantes, et ses traitements de la peau incluent une crème pour le visage de sa propre création, composée d’huile, de cire blanche et d’eau.
XIe siècle :
Les peuples arabes prennent le relais de la sagesse scientifique occidentale. Le Canon de la médecine, l’un des quelque 300 ouvrages de l’inépuisable savant, mathématicien et poète musulman Avicenne (980-1037), décrit les traitements de diverses maladies de la peau.
Si la culture arabe a connu un essor fulgurant, les royaumes chrétiens ne se sont guère intéressés à la perfection de l’artisanat au Moyen-Âge. Malgré cela, des savants comme Rogerius de Palerme, auteur d’un livre sur la chirurgie, qui utilisait des cataplasmes mercuriels pour les maladies de peau, ont réussi à se faire remarquer.
Ce n’est que plusieurs siècles plus tard, en 1572, que Geronimo Mercuriali, de Forlì, en Italie, publie De morbis cutaneis, le premier ouvrage consacré à la spécialité, et redonne à l’Occident un intérêt pour la recherche rigoureuse, après les années sombres du Moyen Âge.
La période d’établissement de la dermatologie se situe entre le milieu du XVIIIe siècle et 1825. La phase moderne de la spécialité commence avec Jean Astruc (1684-1766), un professeur français qui publie le premier grand traité sur la syphilis et les maladies vénériennes.
Peu après, en 1799, Francesco Bianchi écrit Dermatologia, le premier manuel entièrement consacré à cette science à des fins pédagogiques.
En 1819, le terme de dermatologie est accepté en anglais et une succession de centres spécialisés s’ouvrent. La première école de dermatologie est ouverte à l’hôpital Saint-Louis à Paris en 1801. Les premiers textes spécifiques de l’époque contemporaine sont publiés entre 1798 et 1814. Willan (1757 – 1812) fonde la dermatologie britannique et Lorry la dermatologie française. Tous deux ont donné un statut scientifique à la spécialité.
La première société de dermatologie a été fondée en 1869 . Parmi ses principaux médecins, James C. White est considéré comme l’auteur fondamental.

Par contre, c’est d’abord José Eugenio Olavide (1836-1901), puis Juan de Azúa (1859-1922) qui ont fait de la dermatologie une discipline indépendante et rigoureuse. Ce dernier a fondé l’Académie de dermatologie et de vénéréologie et Actas Dermosifiliográficas, la plus ancienne des revues médicales mensuelles.

Purpura thrombocytopénique idiopathique :

Le purpura thrombocytopénique idiopathique, ou aussi connu sous le nom de PTI, est une maladie auto-immune, liée à un défaut dans la production des cellules sanguines. Par conséquent, l’organisme de ceux qui en sont atteints est plus susceptible d’avoir des épisodes hémorragiques en raison de cette anomalie de la coagulation sanguine. On estime qu’à l’heure actuelle, environ 10 000 personnes sont touchées par cette maladie, qui est plus fréquente chez les femmes (surtout lorsqu’elles sont en âge de procréer).

Dans le PTI, comme mentionné précédemment dans l’article, il y a une carence dans la production de plaquettes. Cette carence compromettra la cascade de coagulation du patient, générant des saignements. Saignements dont les principales manifestations cliniques sont les pétéchies, principalement dans la peau et les muqueuses.

Anémie aplastique :

L’anémie aplastique est une maladie caractérisée par une baisse significative de la production de composants sanguins. C’est une maladie relativement rare dans la population mondiale, mais on estime que dans les pays occidentaux, comme la Chine et l’Asie, l’incidence de l’anémie aplastique augmente considérablement, étant encore plus fréquente chez les hommes, les jeunes, et avec un faible pouvoir d’achat par rapport aux autres patients. Au Brésil, l’État qui compte le plus grand nombre de cas de maladies auto-immunes est le Paraná.

Le patient produira alors une quantité réduite d’érythrocytes, de plaquettes et de globules blancs. Si l’individu ne peut pas produire une quantité suffisante de plaquettes, son système de coagulation est altéré, car les plaquettes sont des protagonistes importants de ce processus. Par conséquent, les personnes qui reçoivent un diagnostic d’aplasie médullaire auront des saignements comme principal symptôme de thrombocytopénie.

Dengue :

La dengue est une arbovirose transmise par la piqûre du moustique Aedes aegypti. Des études montrent que la dengue est l’arbovirose la plus transmise dans le monde aujourd’hui, ce qui reflète un grave problème de santé publique de cette population. C’est une maladie très répandue dans les pays tropicaux, comme par exemple au Brésil. Les épidémies de dengue surviennent classiquement en été, car c’est à cette période de l’année qu’il y a une augmentation du nombre de pluies. La prolifération du moustique Aedes aegypti augmente en raison de l’eau stagnante.

L’une des nombreuses manifestations cliniques de la dengue est la formation de pétéchies. Cela se produit parce que lorsque le virus de la dengue circule dans notre organisme, des anticorps sont libérés pour tenter de contrôler cette infection. Cette réaction auto-immune entraînera une diminution de la production de plaquettes. Ainsi, les patients présenteront une thrombocytopénie, entraînant une déficience dans leur cascade de coagulation, qui se manifeste chez le patient par les pétéchies.

H1N1 :

La grippe, ou aussi connue sous le nom de H1N1, est une maladie transmise par la piqûre du moustique Aedes aegypti, ainsi que par la dengue. On estime qu’environ 420 000 personnes ont été touchées d’ici 2018, et parmi les personnes touchées, 8 768 sont décédées. Le virus provoque des maladies chez son hôte car il attaque directement ses cellules, par un phénomène appelé cytotoxicité directe. Cette lésion cellulaire libère des cytokines et des médiateurs inflammatoires. Ces médiateurs inflammatoires, à leur tour, entraînent une diminution de la production de plaquettes par la moelle osseuse du patient. Ainsi, les individus présentent une thrombocytopénie, qui se manifeste chez le patient sous forme de pétéchies sur l’ensemble du corps. Il est important de se rappeler que tous les patients ne présentent pas ce symptôme !

Typhoïde :

L’épidémie de typhoïde est une maladie transmise par la morsure du pou Pediculus humanus, principalement. Il était très courant de trouver des patients atteints de l’épidémie de typhus au moment des grandes guerres mondiales, une période où il y avait plus d’agglomération de population, en raison des tranchées. C’est une maladie relativement rare au Brésil, cependant, chez les patients atteints, les symptômes sont très sévères, car le patient peut présenter des altérations hématologiques dues à une vasculite. Cette vascularite est causée par le processus infectieux que l’infection bactérienne va stimuler. Avec ceci, une thrombocytopénie se produit et le patient manifestera les pétéchies.

Leucémie :

La leucémie est une autre maladie qui peut survenir avec la formation de pétéchies. La maladie n’est rien de plus qu’un cancer qui affecte la moelle osseuse des patients atteints. Elle est divisée en plusieurs sous-types et la leucémie lymphoïde aiguë est le type le plus fréquent chez les enfants, correspondant à environ 30-35% des cas.

La moelle est la partie du corps responsable de la production des globules rouges, des globules blancs et des plaquettes. La maladie survient alors lorsque certaines cellules de la moelle osseuse mutent, deviennent déficientes et, dans certains cas, peuvent même remplacer des cellules normales. Cette accumulation de cellules néoplasiques dans la moelle osseuse des patients nuit à la production de nouvelles cellules hématopoïétiques. En raison de la diminution des plaquettes, les patients sont sujets aux saignements et les pétéchies sont la manifestation la plus fréquente de thrombocytopénie induite par la maladie.

Mononucléose infectieuse :

La mononucléose infectieuse est une maladie infectieuse causée par le virus d’Epstein-Barr (EBV) qui touche la grande majorité de la population (environ 90 % de la population mondiale est porteuse de l’EBV), en particulier les jeunes, âgés de 15 à 25 ans. On estime qu’aux États-Unis, il y a environ 45 cas pour 100 000 habitants.

Quant à la pathophysiologie de la maladie, le virus, en entrant dans l’organisme humain par l’oropharynx, principalement, conduira à l’implication du système lymphorréticulaire. Cela conduit notamment à l’atteinte des organes suivants : foie, rate, moelle osseuse et poumons. Et c’est cette atteinte médullaire qui entrave le bon fonctionnement du système hématopoïétique, laissant les patients atteints prédisposés à l’hémorragie. Parmi eux, les pétéchies sont le principal résultat de l’examen physique de ces patients.

Syphilis congénitale

La syphilis, surtout lorsqu’elle se produit en transmission verticale, devient appelée syphilis congénitale, et est aussi une autre maladie qui survient avec la formation de pétéchies au cours de l’évolution clinique que le patient présente. Il s’agit d’une maladie infectieuse causée par la bactérie Treponema pallidum, et les personnes atteintes présentent, dans la plupart des cas, des symptômes comme l’adénopathie et des lésions dans la région génitale. Au Brésil, on estime qu’environ 19 846 cas ont déjà été signalés chez des nouveau-nés.

Après avoir été en contact avec la bactérie, elle pénètre dans nos cellules et les fait adhérer à nos tissus, causant des dommages à plusieurs organes. Le système immunitaire de l’hôte commence à vouloir activer les cellules de défense, qui seront responsables de l’apparition des signes et symptômes présentés par le patient en question. Les manifestations hémorragiques sont également des symptômes communs, les pétéchies étant l’une des plus fréquentes à être observées.

Conclusion :

Il est important de se rappeler que les maladies mentionnées dans cet article ne correspondent pas à toutes les maladies qui ont la capacité de manifester des pétéchies. Nous avons vu en dermatologie, une petite partie des innombrables maladies de la médecine qui peuvent causer ce type de symptôme. N’oublions pas que les pétéchies ne doivent jamais être sous-estimées. Par conséquent, chaque fois que vous trouvez des lésions semblables à des pétéchies dans votre corps, ou chez tout patient que vous accompagnez dans la salle, il est essentiel que ce patient soit examiné afin d’établir la cause de l’apparition de ce symptôme.

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