Faut-il prendre des médicaments contre l’amour ?

L'amour et la science

Guérison de l’amour : Faut-il prendre des médicaments contre l’amour ?

Pour vos recherches, comment définissez-vous l’amour ?
Nous avons tendance à considérer l’amour comme un phénomène ancré dans les anciens systèmes neurochimiques qui ont évolué pour répondre aux besoins reproductifs de nos ancêtres. Notre expérience de l’amour ne se limite pas à la chimie du cerveau, bien sûr, mais ces phénomènes au niveau du cerveau jouent un rôle central.

L’idée de l’amour en tant que drogue est un cliché, mais présente-t-elle des caractéristiques de dépendance ?
De récentes études sur le cerveau montrent des parallèles importants entre les effets de certaines drogues créant une dépendance et l’expérience d’être amoureux. Les deux activent le système de récompense du cerveau, peuvent nous submerger de sorte que nous oublions d’autres choses et peuvent inspirer le sevrage lorsqu’elles ne sont plus disponibles. Il semble que ce ne soit pas un simple cliché que l’amour soit comme une drogue : en termes d’effets sur le cerveau, ils peuvent être neurochimiquement équivalents.

Vous avez écrit sur la possibilité d’utiliser la “biotechnologie anti-amour” comme traitement. Quand cela serait-il justifié ?
L’idée de traiter quelqu’un pour une dépendance à une mauvaise relation est une chose à laquelle il faut être très prudent. On finit donc par empiler les cartes en faveur de l’autonomie – l’utilisation volontaire de toute intervention “anti-amour”.

Vous pouvez imaginer une situation dans laquelle l’expérience amoureuse d’une personne est si profondément nuisible, et pourtant si irrésistible, qu’elle sape sa capacité à penser rationnellement par elle-même. Dans un cas de violence domestique, cela peut mettre la vie en danger. Mais même dans ce cas, nous ne recommandons pas de forcer une personne à suivre un traitement à base de drogue contre sa volonté : il faut d’abord essayer des interventions non biochimiques.

Quand ce type de traitement serait-il donc idéal ?
Certaines personnes dans des relations dangereuses savent qu’elles ont besoin de sortir, et même le veulent, mais sont incapables de rompre leur attachement émotionnel. Si, par exemple, une femme dans une relation violente pouvait avoir accès à un médicament qui l’aiderait à rompre les liens avec son agresseur, alors, en supposant que ce médicament soit sûr et efficace, nous pensons qu’elle pourrait être justifiée de le prendre.

Comment un médicament contre l’amour pourrait-il fonctionner ?
La science dans ce domaine est très récente, nous n’avons donc pas encore de réponse complète, mais il existe plusieurs possibilités – certaines basées sur les effets secondaires des médicaments déjà sur le marché (voir “Comment réparer un cœur brisé”).

Si nous développons des médicaments contre l’amour, est-ce que toute personne qui vit une rupture devrait y avoir accès ?
Il est important de faire attention aux recommandations générales. Il y a des gens qui sont tellement dévastés pendant si longtemps après une rupture qu’ils ne peuvent pas passer à autre chose. Il peut s’agir en partie de dépression, pour laquelle nous disposons déjà de nombreux traitements.

Mais bien sûr, il existe de nombreuses façons d’oublier quelqu’un, y compris des stratégies qui ont été essayées pendant des siècles. Créer une distance physique et ne pas passer de temps avec la personne est un bon début. Une astuce moderne consiste à ne plus regarder les photos de la personne sur Facebook.

Mais si les autres moyens ont échoué, et que les médicaments contre l’amour peuvent aider à soulager la souffrance et à préparer une personne à passer à autre chose, il peut y avoir de bonnes raisons de les utiliser.

N’y a-t-il pas un danger à médicaliser des émotions potentiellement précieuses ?
L’une des inquiétudes que suscite la médicalisation est que les gens se tournent trop rapidement vers un médicament pour résoudre leurs problèmes, ce qui les empêche de s’attaquer à la source réelle de leur souffrance. Si je sors d’une mauvaise relation, je dois peut-être réfléchir à ce qui s’est passé, et non pas prendre une pilule pour me précipiter dans une nouvelle relation.

Prévoyez-vous d’autres problèmes éthiques ?
Une autre inquiétude est que les compagnies pharmaceutiques pourraient commencer à nous dire que nous avons des “maladies” relationnelles pour pouvoir nous vendre des médicaments dont nous n’avons pas besoin. Ils le font maintenant avec les dysfonctions sexuelles féminines pour créer un marché pour un Viagra féminin.

Mais une partie du problème est que nous vivons dans une société qui nous dit qu’il faut être malade pour avoir accès aux médicaments pour aller mieux. Et si un médicament contribuait simplement à améliorer le bien-être ? Si un médicament pouvait aider une personne dont le cœur est encore brisé un an après une rupture, il pourrait y avoir un argument moral en faveur de son utilisation – que nous voulions appeler cela un problème médical ou simplement la vie réelle.

Savez-vous si quelqu’un utilise déjà des médicaments contre l’amour, de manière non officielle ?
En Israël, certains juifs ultra-orthodoxes ont prescrit des antidépresseurs à de jeunes étudiants de yeshiva pour réduire la libido, en utilisant l’effet secondaire de la drogue comme objectif principal. On ne sait pas si les étudiants ont été contraints ou s’ils lui ont demandé de gérer des sentiments de honte. Quoi qu’il en soit, il s’agit d’une évolution troublante.

Craignez-vous que l’idée de l’addiction à l’amour comme problème médical traitable soit détournée pour des choses comme la thérapie de conversion des homosexuels ?
C’est une préoccupation énorme. Mais je dois faire la distinction entre l’usage coercitif sur des mineurs et l’usage volontaire par des adultes. Pour les mineurs, elle devrait être inadmissible, voire illégale. Pour les adultes, c’est plus difficile. En principe, les gens devraient être libres de décider par eux-mêmes. Mais dans certains endroits, la pression du sectarisme anti-homosexuel rend peu probable que les individus agissent vraiment de manière autonome.

Le fait de considérer l’amour comme une dépendance a-t-il changé votre propre idée de l’amour ?
L’étude du lien entre l’amour et le mariage au cours de l’histoire a eu un effet plus important sur moi que ma compréhension de la neurochimie actuelle. Dans notre société, nous tenons pour acquis que le mariage doit être basé sur l’amour mais, jusqu’à récemment, il s’agissait principalement d’une institution économique et politique.

Et cette nouvelle façon de faire n’est pas que des lapins et des roses. Les systèmes cérébraux qui sous-tendent les sentiments d’amour et d’attachement sont en fait assez fragiles. Ils n’ont pas évolué pour entretenir des relations exclusives pendant des décennies, mais pour favoriser la réussite de la reproduction. Cette énorme déconnexion devrait inspirer un certain questionnement sur notre société. Nous devons réfléchir de manière critique à la manière de concilier nos idéaux en matière d’amour et la chimie cérébrale sous-jacente.

Comment devrions-nous repenser nos notions de l’amour ?
Lorsqu’il y a un décalage entre votre biologie et vos valeurs, certaines personnes changent leurs valeurs : beaucoup de gens explorent des arrangements non traditionnels tels que les relations ouvertes ou la monogamie en série.

Mais ce sera différent pour chaque personne. Pour ceux qui ont décidé qu’ils apprécient une relation monogame qui dure toute la vie, la stratégie devrait peut-être consister à gérer leur psychobiologie à la place – en utilisant des drogues qui renforcent l’attirance plutôt que de la diminuer. Peut-être que parfois, nous n’avons pas besoin d’un remède pour l’amour – nous devons lui donner un coup de pouce.

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