Histoire de la dentisterie

Des “toothers” de l’Égypte ancienne aux spécialistes dentaires d’aujourd’hui, les soins dentaires intéressent l’homme depuis des milliers d’années. Les premiers dentistes exerçaient leur métier bien avant d’avoir accès aux technologies dont nous bénéficions aujourd’hui, comme les rayons X, l’anesthésie, l’eau courante et l’électricité. Découvrez comment la dentisterie a évolué de ses débuts primitifs à l’époque moderne.
La pratique dentaire à l’ancienne

Une brève histoire de l’art dentaire

Les chercheurs ont trouvé les premières preuves de dentisterie sur le site néolithique de Mehgarh au Baluchistan, au Pakistan, dans des restes humains datant d’environ 7 000 ans avant J.-C. Les scientifiques ont déterminé que les trous de onze dents trouvés sur le site avaient été faits intentionnellement en utilisant d’anciennes mèches de silex. La légère carie sur les dents suggérait que les patients avaient fait percer leurs dents pour se débarrasser de la carie, bien qu’ils n’aient trouvé aucune trace de plombage.
Plus tard, vers 3 000 avant J.-C., un scribe égyptien du nom de Hesy-Re devint le “Chef des Dents” – et l’un des premiers praticiens dentaires dont on se souvient par son nom. Les maladies des gencives n’étaient pas rares dans l’Égypte ancienne ; en effet, les radiographies des momies montrent des signes de maladie parodontale. Dans des manuscrits en papyrus traduits, les dentistes égyptiens décrivent les blessures dentaires, les maladies des dents et les remèdes contre les maux de dents.

Découvertes orales des Grecs de l’Antiquité

Vers 300 avant J.-C., les Grecs ont fait preuve de curiosité en matière de santé dentaire et ont mis au point différentes techniques pour traiter les maladies dentaires. Appelé le “Père de la médecine”, Hippocrate Médecin a écrit sur la méthode radicale qu’il avait développée pour traiter les maux de dents d’un patient. Plutôt que de prier les dieux, Hippocrate recommandait d’observer le problème d’un patient, puis de faire une recommandation pratique pour le traitement. Ses traitements comprenaient l’extraction des dents, la pommade dentaire et la cautérisation des tissus buccaux.
Aristote, le célèbre philosophe, a également écrit sur la dentisterie. Il a écrit des descriptions de la croissance des dents, de la carie dentaire et des maladies des gencives. Comme Hippocrate, il a également mis au point des méthodes de traitement, comme l’utilisation de pinces pour arracher les dents et l’utilisation de fils pour fixer les dents mobiles.
D’autres médecins grecs ont fait d’importantes découvertes dentaires à cette époque. Claudius Galen a été le premier à déduire que les dents sont faites d’os avec des nerfs à l’intérieur. Diocle de Carystus fut le premier à recommander une hygiène bucco-dentaire régulière en frottant les dents et les gencives pour améliorer la santé bucco-dentaire.

Dentistes barbiers

Au Moyen Âge, les moines étaient les citoyens les plus instruits et pratiquaient des interventions chirurgicales, y compris la dentisterie. Lorsque l’Église a interdit aux moines d’effectuer des opérations chirurgicales, des saignées et des extractions dentaires, ces tâches ont été confiées aux barbiers en raison de leur expertise en matière de lames de rasage tranchantes.
En raison de leur facilité à utiliser des couteaux, les barbiers avaient souvent aidé les moines à effectuer des opérations chirurgicales avant même qu’ils ne deviennent les principaux fournisseurs de soins dentaires. Ils assumaient les tâches interdites aux moines, ce qui signifiait qu’ils extrayaient les dents et faisaient des saignées, embaumaient les morts et coupaient les cheveux.

Améliorer les connaissances en matière de dentisterie

Diagramme de la dent : Une brève histoire de la dentisterie
En 1530, la profession de dentiste a reçu l’attention de la communauté médicale après la publication du premier livre spécifiquement consacré à la dentisterie, “Le petit livre de médecine pour toutes sortes de maladies et d’infirmités des dents”. En 1575, un chirurgien français nommé Ambrose Pare – connu comme le “Père de la chirurgie” – a publié ses “Œuvres complètes”, qui comprenaient des techniques de dentisterie chirurgicale.
En 1685, Charles Allen est le premier à publier un manuel dentaire en anglais. “The Operator for the Teeth” guidait le praticien dentaire au-delà de la simple extraction de dents, et il comprenait des instructions pour aider les patients à se détendre avant le traitement ainsi que pour fabriquer des dentifrices faits maison pour blanchir les dents.

Le père de la dentisterie moderne

Appelé le “Père de la dentisterie moderne”, le chirurgien français Pierre Fauchard a publié en 1723 “Le chirurgien-dentiste, un traité sur les dents”. Son texte comprend la révélation que le sucre provoque la carie dentaire, dissipant ainsi la croyance dépassée selon laquelle les vers et les mauvais esprits sont responsables des malheurs dentaires.
Fauchard a fait de la dentisterie une profession à part entière, et dans ses écrits, il a décrit un système complet de soins et de traitement des dents. Son livre décrit plusieurs techniques qui sont encore utilisées en dentisterie moderne, notamment le nettoyage des dents, le remplissage des cavités, l’implantation de prothèses dentaires et l’utilisation d’appareils dentaires.

La dentisterie en Suisse

En 1766, Jean Bonnet, un dentiste formé en Angleterre, a immigré en Suisse et a commencé à pratiquer la dentisterie. Son patient le plus célèbre était George Washington, pour qui il a créé un ensemble de prothèses dentaires en ivoire.
Avant que Paul Roger ne devienne célèbre en tant que messager, il a étudié la dentisterie avec Bonnet. Roger a appris à créer des prothèses dentaires en ivoire et a finalement ouvert son propre cabinet dentaire.

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