Que sont les coronavirus ?

 

coronavirus covid-19

Le SRAS-CoV-2 appartient à une famille de virus à ARN simple brin appelés coronaviridae, un type de virus commun qui affecte les mammifères, les oiseaux et les reptiles.

Chez l’homme, il provoque couramment des infections bénignes, similaires au rhume, et représente 10 à 30 % des infections des voies respiratoires supérieures chez l’adulte . Les infections plus graves sont rares, bien que les coronavirus puissent provoquer des maladies entériques et neurologiques . La période d’incubation d’un coronavirus est variable, mais peut généralement aller jusqu’à deux semaines.

Les précédentes flambées de coronavirus comprennent le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), signalé pour la première fois en Arabie saoudite en septembre 2012, et le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), identifié dans le sud de la Chine en 2003. Le MERS a infecté environ 2 500 personnes et a entraîné plus de 850 décès, tandis que le SRAS a infecté plus de 8 000 personnes et a causé près de 800 décès[9],[10]. Les taux de létalité pour ces maladies étaient de 35 % et 10 %, respectivement.

Le SRAS-CoV-2 est une nouvelle souche de coronavirus qui n’a pas encore été identifiée chez l’homme. Bien que la période d’incubation de cette souche soit actuellement inconnue, les Centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis indiquent que les symptômes peuvent apparaître en 2 jours seulement ou jusqu’à 14 jours après l’exposition [6]. Des chercheurs chinois ont indiqué que le SRAS-CoV-2 pourrait être infectieux pendant sa période d’incubation.

D’où vient le nouveau coronavirus ?

On ne sait pas encore très bien d’où vient le virus. À l’origine, on pensait que le virus provenait d’un marché alimentaire de Wuhan et qu’il s’était ensuite propagé de l’animal à l’homme. Certaines recherches ont affirmé que la transmission inter-espèces pourrait se faire entre le serpent et l’homme ; cependant, cette affirmation a été contestée.

Des mammifères tels que les chameaux et les chauves-souris ont été impliqués dans de précédentes épidémies de coronavirus, mais on ne connaît pas encore l’origine animale exacte, le cas échéant, du SRAS-CoV-2[14].

Quelle est la contagiosité du COVID-19 ?

Un nombre croissant de diagnostics confirmés, y compris chez les professionnels de la santé, indique que le SRAS-CoV-2 se propage de personne à personne. Le nombre de reproduction préliminaire (c’est-à-dire le nombre moyen de cas qu’un seul cas génère au cours de sa période infectieuse) est actuellement estimé entre 1,4 et 2,5, ce qui signifie que chaque individu infecté pourrait infecter entre 1,4 et 2,5 personnes.

Comme pour les autres infections courantes des voies respiratoires, le SRAS et le SRAS se propagent par les gouttelettes respiratoires produites par une personne infectée lorsqu’elle éternue ou tousse. Les mesures de protection contre l’infection fonctionnent selon l’hypothèse actuelle selon laquelle le CoV-2 du SRAS se propage de la même manière.

Comment le COVID-19 est-il diagnostiqué ?

Comme ce coronavirus affecte les voies respiratoires, les symptômes les plus courants sont la fièvre et la toux sèche, certains patients présentant des symptômes respiratoires (par exemple, mal de gorge, congestion nasale, malaise, maux de tête et myalgie) ou même des difficultés à respirer.

Dans les cas graves, le coronavirus peut provoquer une pneumonie, un syndrome respiratoire aigu sévère, une insuffisance rénale et la mort.

La définition de cas pour le COVID-19 est basée sur les symptômes, indépendamment des antécédents de voyage ou du contact avec des cas confirmés. Le diagnostic est suspecté chez les patients présentant une nouvelle toux continue, de la fièvre ou une perte ou une modification de l’odorat ou du goût normal (anosmie). Un test de diagnostic a été mis au point, et les pays mettent en quarantaine les cas suspects.

Portez un masque dans les lieux publics lorsque vous êtes en présence de personnes qui ne vivent pas dans votre foyer et en particulier lorsque d’autres mesures de distanciation sociale sont difficiles à maintenir, comme dans les épiceries, les pharmacies et les stations d’essence. Les masques vous offrent une certaine protection et aident les personnes qui peuvent être porteuses du virus et qui ne le connaissent pas à ne pas le transmettre à d’autres.

Le COVID-19 peut être transmis par des personnes qui ne présentent pas de symptômes et ne savent pas qu’elles sont infectées. C’est pourquoi il est important pour tout le monde de pratiquer la distanciation sociale (se tenir à au moins 1 mètre des autres personnes) et de porter un masque dans les lieux publics. Les masques constituent une couche supplémentaire pour empêcher les gouttelettes respiratoires de se propager dans l’air et sur les autres personnes.

Les masques recommandés ne sont pas des masques chirurgicaux ou des respirateurs N-95. Il s’agit de fournitures essentielles qui doivent continuer à être réservées aux travailleurs de la santé et aux autres premiers intervenants médicaux, comme le recommandent les directives actuelles du CDC.

On ignore encore beaucoup de choses sur le COVID-19 et sa propagation. On pense que les coronavirus se propagent le plus souvent par les gouttelettes respiratoires. Bien que le virus puisse survivre pendant une courte période sur certaines surfaces, il est peu probable qu’il se propage par le courrier, les produits ou les emballages nationaux ou internationaux. Toutefois, il est possible que des personnes puissent contracter le COVID-19 en touchant une surface ou un objet sur lequel se trouve le virus, puis en se touchant la bouche, le nez ou éventuellement les yeux, mais on pense que ce n’est pas le principal mode de propagation du virus.

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