Questions et réponses sur les oreillons – FAQ à lire

Oreillons

Ce que vous devez savoir sur les oreillons (parotites)

Les oreillons sont une infection virale très contagieuse.
Les oreillons ont une période d’incubation de 14 à 18 jours entre l’exposition et l’apparition des symptômes. La durée de la maladie est d’environ sept à dix jours.
Les premiers symptômes de l’infection par les oreillons sont non spécifiques (fièvre légère, malaise, maux de tête, douleurs musculaires et perte d’appétit). Le symptôme classique de sensibilité et de gonflement de la glande parotide apparaît généralement le troisième jour de la maladie. Le diagnostic est généralement posé sans qu’il soit nécessaire de procéder à des examens de laboratoire.
Les complications graves des oreillons sont la méningite, l’encéphalite, la surdité et l’orchite.
Le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) offre une immunité efficace à 88 % contre les oreillons selon un calendrier à deux doses (12-15 mois avec rappel à l’âge de 4-6 ans). Un seul vaccin contre les oreillons protège environ 78 % des individus contre la maladie.
Il n’existe pas de traitement spécifique pour les oreillons. Des compresses chaudes ou froides pour la sensibilité et le gonflement de la glande parotide sont utiles. Les analgésiques (acétaminophène [Tylenol] et ibuprofène [Advil]) sont également utiles.

Qu’est-ce que les oreillons ?
Les oreillons sont une infection virale évitable par la vaccination, transmise par l’homme et n’affectant que lui. Bien que les glandes salivaires (en particulier la glande parotide située sur les côtés des joues) soient bien connues pour être impliquées dans une infection des oreillons, de nombreux autres systèmes organiques peuvent également subir les effets de l’infection virale. Il n’existe pas de remède contre les oreillons, mais la maladie est de courte durée (sept à dix jours) et se résorbe spontanément. Avant l’introduction de la vaccination contre les oreillons, l’incidence la plus élevée de nouveaux cas d’oreillons était signalée entre la fin de l’hiver et le début du printemps.

Quelle est l’histoire des oreillons ?
Les historiens de la médecine pensent que la documentation d’une maladie clinique correspondant aux oreillons remonte à l’époque gréco-romaine. Le premier vaccin efficace contre les oreillons a été introduit en 1948 et utilisé de 1950 à 1978. Malheureusement, cette souche vaccinale avait une efficacité limitée de la mémoire immunitaire à long terme. La souche actuellement utilisée aux États-Unis et dans le monde entier assure une immunité à long terme de 88 %. Le calendrier actuel de vaccination des enfants contre les oreillons recommande une vaccination à l’âge de 12-15 mois et un rappel à l’âge de 4-6 ans. Le vaccin contre les oreillons est couramment administré dans le cadre d’un vaccin combiné (ROR) qui offre également une protection contre la rougeole et la rubéole (rougeole allemande).

Avant l’administration systématique du vaccin ROR, environ 186 000 cas par an étaient documentés. Avec la vaccination, ce nombre est tombé à 2 015 cas en 2015. Récemment, des épidémies d’oreillons ont été signalées dans l’État de Washington.

Le micrographe électronique à transmission par coloration négative (TEM) illustre les caractéristiques ultrastructurales du virus des oreillons.
Quelle est la cause des oreillons ? Les oreillons sont-ils contagieux ? Comment les oreillons se transmettent-ils ?
Le virus des oreillons est un simple brin d’ARN logé à l’intérieur d’une enveloppe à deux couches qui fournit au virus sa signature immunitaire caractéristique. Un seul type de virus des oreillons a été démontré (contrairement aux nombreux types de virus qui peuvent causer le rhume).

Les oreillons sont très contagieux, de l’ordre de la grippe et de la rubéole (rougeole allemande). Ils sont toutefois moins contagieux que la rougeole et la varicelle (varicelle). Elle ne se transmet que d’homme à homme. Les oreillons se propagent rapidement parmi les membres vivant à proximité. Le plus souvent, le virus se transmet directement d’une personne à l’autre par l’intermédiaire de gouttelettes respiratoires expulsées lors d’un éternuement ou d’une toux. Moins fréquemment, les gouttelettes respiratoires peuvent atterrir sur des fomites (draps, oreillers, vêtements) et être ensuite transmises par contact main-bouche après avoir touché de tels objets. Les animaux ne peuvent pas contracter ou propager les oreillons.

Quelle est la période d’incubation des oreillons ?
Il y a une période de 14 à 18 jours entre le moment où l’on contracte le virus des oreillons et l’apparition des symptômes et des signes. L’excrétion virale est de courte durée et le patient doit être isolé des autres individus sensibles pendant les cinq premiers jours suivant le début du gonflement des glandes salivaires (parotides).

Quelle est la période de contagion des oreillons ?
La probabilité la plus élevée de propagation des oreillons couvre la période de deux jours avant l’apparition des symptômes et les cinq premiers jours de gonflement et de sensibilité des glandes parotides.

Quelle est la durée des oreillons ?
Les cas courants d’oreillons durent environ sept à dix jours.

Un jeune garçon tient son carnet de vaccination dans le bureau du médecin.

Quels sont les facteurs de risque de contracter les oreillons ?
Absence de vaccination complète (deux doses distinctes) avec exposition aux personnes atteintes d’oreillons
Âge : le risque le plus élevé de contracter les oreillons concerne les enfants âgés de 2 à 12 ans.
Saison : Les épidémies d’oreillons sont plus probables pendant les saisons d’hiver et de printemps.
Voyagez dans les régions du monde à haut risque : Afrique, région générale du sous-continent indien et Asie du Sud-Est. Ces régions ont un taux d’immunisation très faible.
Affaiblissement du système immunitaire : soit dû à des maladies (par exemple, le VIH/sida, le cancer), soit à des médicaments (utilisation de stéroïdes par voie orale pendant plus de deux semaines, chimiothérapie)
Né avant 1956 : En général, on pense que ces personnes ont eu les oreillons dans leur enfance. Cependant, si ce n’est pas le cas, elles risquent de contracter les oreillons à l’âge adulte. Les oreillons de l’adulte sont associés à une maladie plus intense et à un taux plus élevé de certains effets secondaires (tels que l’inflammation des testicules ou l’orchite). Un test sanguin peut être effectué pour déterminer l’immunité et est utile en cas de doute concernant une infection antérieure des oreillons.

À quoi ressemblent les oreillons ?
Les résultats uniques de l’examen physique des personnes atteintes d’oreillons sont le gonflement et la sensibilité d’une ou des deux glandes parotides sur les côtés du visage. Les glandes parotides sont encastrées dans les joues devant l’oreille, où se trouvent de nombreux favoris. Les glandes salivaires situées sous la mâchoire inférieure (mandibule) ou sous la langue (glandes salivaires sublinguales) sont moins souvent touchées.

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